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Muñecas rusas

Una matrioska, matrioshka, mamushka o muñeca rusa, es un conjunto de muñecas tradicionales rusas creadas en 1890, cuya originalidad consiste en que se encuentran huecas por dentro, de tal manera que en su interior albergan una nueva muñeca, y ésta a su vez a otra, y ésta a su vez otra, en un número variable que puede ir desde cinco hasta el número que se desee, siempre y cuando sea un número impar, aunque por la dificultad volumétrica, es raro que pasen de veinte.

Se caracterizan por ser multicolores, o por la presencia de elementos decorativos en la pintura tales como jarrones o recipientes sostenidos por las muñecas. A veces las muñecas interiores son iguales entre sí, pero pueden diferenciarse en la expresión de la muñeca o en el recipiente que sostienen.

La matrioska con más muñecas de la que se tiene conocimiento posee 75 unidades.

Estas muñecas son un icono de la cultura de Rusia; ellos las llaman matrioskas, pero también se utilizan los términos muñeca rusa, mamushka y babushka; sea cual sea el nombre que quieras darles, estas muñecas son fascinantes y son un clásico ruso por el que todos estamos intrigados.

Hoy en día, existen varias versiones de esta muñeca rusa que es una muñeca dentro de una muñeca, dentro de otra muñeca, y así sucesivamente. La versión clásica es aquella con forma de una mujer vestida con ropas típicas rusas y un pañuelo en su cabeza, y el número de muñecas que puede tener un conjunto es de 5 a 30.

Aún en el siglo XXI, en Rusia las matrioskas son uno de los principales souvenirs solicitados por los turistas. Como consecuencia de ello han aumentado su variedad, traspasando sus límites tradicionales.

Se pueden encontrar matrioskas representando familias con mascotas incluidas; en algunos casos, la matrioska mayor representa al presidente Putin, y luego a sus predecesores en el poder, Yeltsin, los líderes soviéticos, incluso llegando hasta los zares. También se pueden encontrar matrioskas de iconos tales como futbolistas, Harry Potter, o diversos personajes populares.

Las famosísimas muñecas rusas tienen más de ciento veinte años. La primera matrioshka (matryuska) salió del taller del mecenas ruso Savva Mamontov en 1890 y fue inspirada en un juego de muñecas de porcelana traído del Japón que representaba al sabio Fukurama.

El nombre de matrioska procede de Matriona, un nombre ruso que se asocia a una mujer fuerte y robusta y es alusión a la madre y maternidad. La matrioshka se talla de un bloque madera de tilo o abedul previamente secado como mínimo durante dos años y se pinta siempre a mano.

Suelen ser muñecas vestidas de galas nacionales de distintas zonas de Rusia, desmontables y huecas por dentro que encajan unas dentro de otras de tal forma que cada siguiente muñeca es más pequeña que la anterior y así hasta la última figurita que representa a un bebe arropado en pañales.

Una matriushka rusa puede contener 3, 5 y hasta 20 muñecas de madera. En sus mas de 100 años de historia se hicieron matriuskas (matryuskas) con hasta 75 muñecas dentro. Todas las muñecas de una matrioshka se fabrican de un mismo bloque de madera, pues la expansión y la contracción de la madera son características únicas de cada bloque.

No es nada fácil tornear las piezas y lograr que encajen una en otra, especialmente teniendo en cuenta que durante el proceso de elaboración no se toman medidas de ninguna clase. Aunque la forma de matrioshkas cambia muy poco, su decoración varía mucho, pues se utilizan las más diversas técnicas artesanales tradicionales rusas.

Cada familia de muñecas rusas es única precisamente porque los diseños no se repiten.

Historia

Modernas muñecas japonesas.

Las matrioskas no son una artesanía original de Rusia; la primera data de 1890 y se menciona que fueron inspiradas en muñecas similares traídas desde Japón. Sin embargo, el concepto de guardar objetos dentro de otros iguales ya existía en Rusia, siendo aplicado a manzanas talladas en madera y a huevos de pascua. El primer huevo Fabergé, creado en 1885, tenía incluido en el interior una yema hecha de oro y en el interior de ésta una gallina y una corona.

Existen referencias que atribuyen la creación de dichas muñecas en Rusia a cargo de Sergei Maliutin, un pintor de un taller de artesanías en Abramtsevo (al norte de Moscú), quien vio un juego de muñecas japonesas de madera representando a los siete dioses de la fortuna o Shichi fukujin, en el cual el dios Fukurokuju contenía en su interior a las otras deidades; el juego de muñecas fue traído por Savva Mamontov, un mecenas de la época que trabajaba con Maliutin.

Maliutin, que era diseñador de juguetes para niños, dibujó una reproducción del juguete al estilo ruso, que fue tallada por Vasiliy Zcezdochkin en un taller de juguetes de Sergiyev Posad y pintada por Sergei Maliutin. Ésta consistía en ocho muñecas de las cuales la más grande era una niña; luego las muñecas alternaban entre niño y niña hasta finalizar con una muñeca bebé.

Savva Mamontov. Retrato obra de Ilya Repin (1878).

En 1900, M.A. Mamontova, la esposa de Savva Mamontov, presentó la muñeca en la Exhibición Universal de París. El juguete ganó la medalla de bronce. Después del éxito en la exposición, Mamontov se encargó de difundir la muñeca y pronto otros pueblos crearon versiones propias.

Durante la Perestroika las matrioskas que representaban a los líderes de la Unión Soviética se volvieron una variedad común. Empezando con la más grande Mijaíl Gorbachev, luego Leonid Brézhnev, (Yuri Andrópov y Konstantín Chernenko no suelen aparecer debido a lo corto de sus mandatos), luego Nikita Jrushchov, Iósif Stalin y finalmente Vladimir Lenin. Versiones más recientes empiezan con Vladímir Putin al cual le siguen Borís Yeltsin, Gorbachev, Stalin y Lenin.

Se pueden encontrar otras versiones con el presidente George W. Bush al principio, seguido del primer ministro británico Tony Blair, Saddam Husein y con varios personajes conocidos como Los Simpson, Harry Potter o jugadores de fútbol. A una muñeca que representa a una anciana se la llama habitualmente bábushka y a la que representa a un anciano, dédushka.

Existen muchos estilos de matrioska: Sergiyev Posad, Semionovo (de Semyonov, un pueblo de Rusia), Polkholvsky Maidan, y Kírov.

Materiales y construcción

Las matrioskas generalmente están hechas de madera, siendo la madera de tilo la más usada debido a su ligereza y fina textura. Los árboles que se destinan para realizar matrioskas son cortados por el mes de abril que es cuando tienen más savia.

Luego de ser cortada en bloques y procesados por al menos dos años, un maestro maderero realiza la elección de las piezas de que se servirán para la creación de las muñecas.

Todas las muñecas incluidas en una matrioska deben ser construidas a partir del mismo bloque de madera, pues la expansión y contracción de la madera —así como la humedad— son características únicas que varían de bloque a bloque.

Juego de 37 muñecas expuesto en una tienda en Londres, Inglaterra.

El trabajo del tallador incluye pocas herramientas, entre las cuales se incluye un torno y cinceles de varios tamaños. La primera figura en ser tallada es la más pequeña siendo esta la única pieza entera, es la que dará a las otras la medida.

Luego, la parte inferior de la siguiente parte es tallada, dejando como último trabajo el aro superior que se unirá con la parte superior de la muñeca. El proceso continúa hasta que se hayan concluido todas las muñecas. Una vez que se tiene la parte superior e inferior, se las une sobre la pieza anterior y se la deja secar, esto con el fin de lograr que la unión entre las piezas sea firme. El trabajo de tornear las piezas y lograr que encajen una con otra es bastante dificultoso y requiere mucha habilidad, tomando en cuenta el hecho que no se toman medidas de ninguna clase durante este proceso.

La madera al finalizar el torneado es blanca, debido a su procedencia, y es tratada mayormente con aceite para aislar a la madera de los cambios externos de humedad y para que la misma humedad de la madera no escape; luego se aplica una base de pintura y se deja reposar.

Pintura

En un principio, el tallado de las muñecas en si era mucho más apreciado que la pintura pero a partir de 1980 esta relación ha cambiado, siendo hoy por hoy la pintura un factor preponderante a la hora de apreciar una matrioska.

Las matrioskas son pintadas mayormente con pinturas al óleo, si bien existen matrioskas pintadas con acuarelas, son poco comunes debido a la dificultad que representa el material. Antiguamente las muñecas eran pintadas con gouache, que es una pintura similar a la acuarela pero más opaca; con témperas, pinturas sobre una emulsión de origen animal; y con acuarelas, que constituía un arte bastante difícil de lograr aparte de ser muy costoso.

En su mayoría las matrioskas se encuentran pintadas por completo, pero algunas dejan madera a la vista, creando así un fondo para el tema que el artista haya decidido usar. Al finalizar la pieza, el artista coloca su firma y la cantidad de piezas en el conjunto en la parte inferior de la muñeca más grande. Para el acabado, se recubren las piezas con laca y en menor medida con cera o barniz.

Los diseños más comunes muestran madres rusas y flores como adornos. Al principio, los diseños que evocan motivos religiosos fueron comunes y resurgieron luego de la reapertura rusa a la religión. Es posible encontrar también que los diseños más detallados y valiosos no contengan rostros.

Referencias en la cultura

  • En el episodio Exposé de la tercera temporada de la serie Lost, los personajes Nikki y Paulo asesinan a un director de televisión y violan su caja fuerte para robar unos diamantes guardados dentro de una matrioska.

  • Los personajes de la serie infantil de Disney Los héroes de la ciudad son matrioskas vivientes.

  • En el gag del sofá de Los Simpson del episodio Lisa's Sax, toda la familia son matrioskas, desde la más grande, Homer, hasta Maggie.

  • En un episodio de The Amazing Race se lleva a los concursantes a buscar una pista que se encuentra escondida en un grupo de varias miles de matrioskas.

  • La muñeca ha sido utilizado en la serie para niños Sesame Street, como un modo para enseñar a contar a los niños.

  • En la película The Nightmare Before Christmas uno de los monstruos en Halloween Town tiene una pequeña copia de sí mismo en su sombrero, el que a su vez tiene una copia más pequeña también en su sombrero.

  • En la película francesa Las muñecas rusas (segunda parte de Una casa de locos) la matrioska es usada como título y dentro de la película en sí. Xavier, el personaje principal de la película, piensa que la búsqueda de la mujer de su vida es como una muñeca rusa, una parecida a la otra sin un final evidente.

  • En la película Toy Story de Disney Pixar también aparece una matrioska de perritos en forma de huevo.

  • En el videoclip de That green gentleman (Things have changed), de Panic at the Disco los artistas tienen diferentes edades y se encuentran dentro de matrioskas.

  • En la parte dos del episodio Chef-Cuestrados de la serie animada Pucca, Ching encuentra una pista debajo de una mesa: una matrioska con la muñeca más pequeña siendo una bomba.

  • El Producer (creador) musical Hachi compuso una canción con el software Vocaloid y haciendo uso de las voces de Hatsune Miku y Megpoid: Gumi con el título "Matryoshka".

  • En el vídeo musical de la canción Litte Room de The White Stripes, Meg White es una matrioska.

  • En el ábum Soviet Kitsch de la cantante rusa-estadounidense Regina Spektor, se muestra a la matrioska como uno de los iconos que hace referencia a la cultura rusa en dicho álbum.

  • Un capítulo de la quinta temporada de CSI: Crime Scene Investigation tiene el nombre de Matrioska

  • En el álbum Passenger de la banda NICO Touches the Walls, aparece la canción Matryoshka, que hace referencia a las muñecas rusas.

  • En la película "El aprendiz de brujo" los brujos malvados son encerrados en una Matrioska, siendo Morgana la más pequeña.

  • En la película "El origen de los guardianes" el personaje de Norte hace referencia de su personalidad representada por una Matrioska.

  • En la banda bielorrusa Lapis Troubetzkoy utilizó la denominación de matrioska como el título de su álbum "Matrioska". Además, una imagen estilizada de una matrioshka está en la cubierta oficial del álbum.

  • La figura de la Matrioska aparece en la película: "Muñecas Rusas" del cineasta costarricense Jurgen Ureña . El guion de la película se basa en una variación constante de un mismo concepto. Aparece una y otra vez emulando la figura de la Matrioska.

Las matrioskas nacen en un pequeño pueblo de Rusia llamado Serviev Posad donde había un mercado de pulgas muy peculiar que siempre estaba lleno de gente distinta, desde monjes a artesanos, y al que asistían muchas jovencitas con sus vestimentas típicas. Es así que las matrioskas nacen como representación de esas mujeres que vestían colorido para ir al mercado, que llevaban las canastas de la compra y siempre tenían alguna flor en las manos.

Más adelante, se comenzaron a hacer muñecas rusas de imágenes masculinas también, y se comenzó la tradición de que las muñecas representaran a toda la familia y fueran colocadas como adorno en las casas rusas.

Se llegaron a hacer muñecas en representación de la nobleza rusa, de personajes de libros, incluso de Napoleón Bonaparte.

Significado de las matrioskas

Mucho se dice sobre el significado de la matrioska y una de las versiones es que se creía que era un símbolo de alegría, prosperidad y sabiduría, ya que al abrirse, revelaba lo que cada una tenía dentro y eso se interpretaba como una simbología de la representación interior de las personas.

Otras teorías afirman que la mamushka significa fertilidad y maternidad debido a la herencia de su nombre.

Es increíble como cada cultura tiene su propio símbolo y tradición, y en este caso la mamushka tiene un significado muy importante para los rusos.

Se cuenta que a finales del s. XIX uno de los nombres más comunes de las niñas rusas era "Matriona" y, en el afán de adaptar estas muñecas a la cultura y costumbres de Rusia, se les atribuyó el nombre de “Matrioshka” que han conservado hasta nuestros días.

Asimismo, también sugieren la idea de riqueza y vida eterna y estas muñecas rusas siempre han trasmitido un sencillo y eterno mensaje de amistad y amor.

Elaboración de matrioskas

Estas muñecas rusas empezaron como un objeto artesano, que en los tiempos soviéticos (especialmente de la Perestroika) empezó a producirse en serie con el afán de extenderlas hacia Occidente.

Actualmente, se ha vuelto a los orígenes y las matrioskas (además de un típico souvenir para los turistas que visitan Rusia) son consideradas juguetes de autor, todas diferentes entre ellas y verdaderas obras maestras.

También cabe destacar que el año 2001 fue abierto Museo de la Matrioshka en Moscú, el único en el mundo que da a conocer y difunde la historia de las muñecas rusas.